Road-trip en van dans le Nord de l’Espagne entre Catalogne et Aragon 

Après un road-trip dans l’Aude, puis dans les Pyrénées-Orientales nous avons pris la direction du Nord de l’Espagne pour environ 15 jours de vadrouille au mois de juillet. Ayant peu de temps pour découvrir le pays, nous nous sommes concentrés sur deux régions frontalières : la Catalogne et l’Aragon. 

La Catalogne on la connaissait pour les stations balnéaires de la Costa Brava ou Barcelone, ni plus ni moins. Quant à l’Aragon, la région n’avait pas encore attiré notre attention, jusqu’à ce que l’on découvre le nombre de merveilles qu’elle recèle. 

Entre villages authentiques, patrimoine architectural et merveilles géologiques, on vous emmène avec nous en road-trip dans le Nord de l’Espagne, découvrir la Catalogne et l’Aragon hors des sentiers battus.

Road-trip en Catalogne loin du tourisme de masse

Cadaqués, perle de la Costa Brava  

Après une étape à Collioure, il nous semblait évident de commencer notre road-trip par Cadaqués, village de charme situé à seulement 1h30 de la France.

Ses maisons blanches et ses ruelles pavées et fleuries nous ont transporté sur une île des Cyclades en un rien de temps.

On a apprécié son ambiance village, bien loin des autres stations balnéaires le long de la côte. Cette authenticité, Cadaqués a pu la préserver grâce à son isolement géographique.

Avant 1930 et l’arrivée de Salvador Dali, le village vivait de sa vigne et son port. L’installation du célèbre peintre a changé le destin de Cadaqués à tout jamais. Lors de votre visite, nous vous conseillons vivement de visiter sa résidence, située à Portlligat, une petite crique à deux pas du village. La visite se fait uniquement sur réservation, au moins 24h à l’avance.

C’est d’ailleurs à Portlligat, face à la Platja de s’Alqueria que nous avons posé notre fourgon pour 2 nuits. Un emplacement idéal pour commencer ce road-trip dans le Nord de l’Espagne.

Calella de Palafrugell, ancien village de pêcheurs  

Toujours dans l’idée de découvrir le littoral de la Catalogne et ses villages préservés, nous nous sommes arrêtés quelques jours à Calella de Palafrugell. Tout comme Cadaqués, cet ancien village de pêcheurs a su conserver son charme d’antan. Ces rues étroites invitent à la flânerie et à la contemplation. 

Pour se sentir encore plus seuls au monde, nous vous conseillons d’emprunter le chemin de ronde qui part de l’hôtel San Roc et qui est parsemé de criques aux eaux turquoises. Non seulement vous aurez une vue d’exception sur le village de pêcheurs, mais en plus vous pourrez profiter de plusieurs petites criques rien que pour vous. Sur le retour, arrêtez vous boire un verre à l’hôtel San Roc, la vue y est splendide.

Gérone, un secret bien gardé

Après le farniente direction les terres catalanes ! Et on commence notre découverte par la jolie Gérone. Aucune attente particulière de notre côté pour cette ville, que nous n’avions jamais placé sur notre liste de city-breaks en Europe. À tort ! 

À peine avions mis les pieds dans son centre historique, que nous avons été charmés par son architecture, son patrimoine et surtout son dynamisme. 

Étant une ville de taille moyenne, nous avons pu découvrir les incontournables en une journée. Ses ponts qui traversent le Riu Onyar, sa basilique et sa cathédrale nous ont suivi tout au long de notre visite. Coup de cœur également pour ses bains arabes (3€/personne l’entrée) et ses murailles qui se parcourent librement. 

Des volcans (éteints) en Catalogne ? Direction la Garrotxa !

Les volcans de Catalogne se trouvent dans le Parc Naturel de la Garrotxa à environ 1h de Gérone. Olot (prononcé Olotte) en est la ville principale. Le parc se compose de plus de 40 cônes volcaniques et 20 coulées de lave. Il s’agit de la zone volcanique la plus importante de toute l’Espagne péninsulaire. 

C’est l’endroit où nous avons croisé le moins de touristes en Catalogne. Un vrai petit paradis pour les amoureux de nature, de randonnées, et d’itinérances douces (vélo, cheval, et même montgolfière!). 

Nous avons opté pour une balade sur les volcans les plus connus du parc : le Croscat et le volcan de Santa Margarida. Et n’oublions pas la forêt de hêtres Fageda d’en Jordà.

Côté villages de charme, vous ne serez pas en manque dans la Garrotxa avec Besalú, village à l’important passé juif. Castellfollit de la Roca, perché sur une falaise basaltique. Ou encore Santa Pau, véritable joyau du Moyen-Age.

L’Aragon, un road-trip pour les amoureux de la nature

Les vertigineuses Passerelles de Montfalcó 

On commence notre road-trip en Aragon par une randonnée qui ravira les amateurs d’adrénaline et à l’inverse fera déchanter toutes les personnes sujettes au vertige. Il s’agit de la Route des Passerelles de Montfalcó, située à la frontière entre l’Aragon et la Catalogne. 

Un itinéraire de 8 km aller/retour sur les hauteurs vertigineuses, composé de deux passerelles, un pont suspendu et des paysages à couper le souffle le long d’un mur de 80 mètres de haut. 

Nous avons débuté cette promenade dans le Montsec à l’Auberge de Montfalco, mais une autre alternative est possible, en partant du côté Catalogne sur le parking de la Masieta. Avant de rejoindre les passerelles, il faudra déambuler durant 4km dans le Congost Mont-Rebei, un sentier creusé dans la roche. Il est tout à fait possible de lier les deux randonnées.

👉 Retrouvez toutes les informations sur les Passerelles de Montfalcó par ici.

⚠️ Les Passerelles de Montfalcó ferment d’août à décembre 2022 pour travaux de rénovation.

Muraille de Finestras, la muraille de Chine espagnole

La découverte de la Muraille de Finestras était certainement celle que l’on attendait le plus de ce road-trip dans le Nord de l’Espagne.

La Muraille de Finestras est une vraie merveille géologique naturelle formée de deux impressionnantes parois rocheuses. Sur les hauteurs au milieu de celle-ci, on aperçoit une chapelle en ruine. La plus belle vue sur la muraille se trouve au niveau de la chapelle San Marcos.

La randonnée pour y accéder ne présente aucune difficulté. Nous avons mis à peu près 1h pour la rejoindre, et 1h30 pour le retour (en montée). Le départ se fait depuis un parking “non officiel” dont les coordonnées GPS se trouvent ici. Attention en revanche, pour rejoindre ce point il faudra s’aventurer sur une piste caillouteuse sur environ 7 km.

👉 Plus d’informations sur Muraille de Finestras dans notre article dédié.

Alquézar au coeur du parc naturel de la Sierra et des canyons de Guara

Après nos aventures aux Passerelles de Montfalcó et à la Muraille de Finestras nous avions besoin d’un peu de repos 😅

Notre choix s’est porté sur la petite ville d’Alquézar, ville médiévale considérée comme l’une des plus belles villes d’Espagne. Dans la cité, ne manquez pas la monumentale collégiale, et la plaza Mayor. La promenade à travers la ville et ses sites historiques est un vrai régal, chaque coin ayant son propre charme.

Au cœur du parc naturel de la Sierra et des canyons de Guara, Alquézar est aussi une destination nature parfaite avec comme activité principale le canyoning.

L’itinéraire des passerelles (oui un autre 😂) permet de découvrir la rivière Vero et offre une activité familiale sympathique. Le ticket d’entrée est à retirer à la mairie, car la randonnée d’environ 3 km est depuis quelques années payante (4€ par adulte). Nous vous conseillons d’emmener votre maillot de bain et votre pique-nique pour profiter à fond du lieu.

Le Château de Loarre, le château roman le mieux conservé d’Europe

Le château de Loarre au Nord de l’Espagne est une impressionnante forteresse romane qui se dresse à 1 100 mètres d’altitude. Il fût construit au XIe siècle sur les restes d’un édifice romain.

Nous avons été étonnés de l’état de conservation impeccable de cette forteresse. Et que dire de sa situation, surplombant la plaine, qui offre des points de vue tout simplement magnifiques sur les environs.

Pour faire durer le plaisir plus longtemps, nous avons dormi sur le parking du château avec June, notre fourgon aménagé. Se réveiller avec le soleil illuminant la forteresse fut l’un de nos plus beaux moments dans le Nord de l’Espagne.

ℹ️ Ouvert toute l’année de 10h à 20h, 6€ par adulte

Mallos de Riglos, un site naturel remarquable du Nord de l’Espagne

À quelques kilomètres seulement du Château de Loarre, les Mallos de Riglos ont été notre dernière découverte en Aragon.

« Mallos » est le terme espagnol employé pour ces grandes formations géologiques, avec des murs verticaux de roche rouge qui atteignent près de 300 mètres de hauteur. 

S’arrêter à Riglos dans le Nord de l’Espagne c’est comme voyager sur une autre planète. Nous sommes restés seuls un bon moment à les admirer bouche bée depuis le parking du cimetière de la ville. Plusieurs autres miradors se trouvent autour des mallos dont le mirador de los Buitres.

Un itinéraire balisé d’environ deux heures et demie (5,5 km) part du centre de Riglos et grimpe entre les formations rocheuses. 

Pour être encore plus impressionné, levez la tête et admirez les rapaces et les vautours qui planent majestueusement au gré des courants d’air.

Fact :  Le Monde a classé la petite commune aragonaise parmi les 20 plus belles destinations de la planète en 2022. Une raison de plus de découvrir ces hypnotisants monolithes géants !

Road-trip dans le Nord de l’Espagne : où dormir en van / fourgon aménagé ?

Durant ce road-trip entre l’Aragon et la Catalogne nous avons découverts de superbes spots pour passer la nuit avec notre van. Nous avons pris pour habitude d’alterner entre des endroits nature, des campings et des hébergements chez l’habitant avec HomeCamper.

Dormir en Van en Catalogne 

🌿 Cadaqués : comme mentionné précédemment nous avons passé la nuit sur le parking gratuit de la Platja de s’Alqueria. Sur park4night il est indiqué comme un parking jour uniquement, mais nous étions environ 6 fourgons et n’avons eu aucun problème pour la nuit. Ne soyez pas surpris si aux alentours de 21h vous recevez la visite d’une famille de sangliers. Ils viennent tous les soirs et sont inoffensifs.

🏕 À Calella de Palafrugell, le camping Kim’s est un bon point de chute pour visiter l’ancien village de pêcheurs. Le camping dispose de deux types d’emplacements, les emplacements traditionnels et des emplacements plus “nature” en terrasse entre les pins. Même pas l’impression d’être au camping !

🏘 Dans le Parc Naturel de la Zone Volcanique de la Garrotxa nous avons dormi chez Albert et sa petite famille. À deux pas d’Olot, ils nous ont chaleureusement accueilli dans leur ferme au cœur de la nature. L’endroit idéal pour se ressourcer tout en étant à seulement une vingtaine de minutes des points d’intérêts. On a pu profiter d’une cuisine, d’une salle de bain, de sa grande terrasse avec hamac, des légumes de son jardin, et de son ensemble jacuzzi / sauna qu’il a aménagé (avec supplément). Cette expérience est possible grâce à HomeCamper, une plateforme que l’on a découvert récemment qui permet aux particuliers de mettre un bout de leur jardin à disposition des campeurs.

Si vous aussi vous voulez tenter l’expérience HomeCamper, profitez d’une de réduction de -10% sur votre séjour avec le code 1WEEKEND10.

Dormir en Van en Aragon

🚐 Montfalco : le parking de l’Auberge de Montfalcó est idéal pour se poser en van et pouvoir partir tôt pour la randonnée des passerelles.

🏕 Alquézar : le camping municipal en bas du village fait parfaitement l’affaire pour découvrir le parc naturel de la Sierra et des canyons de Guara. Gros plus pour le Nord de l’Espagne au mois de juillet : il y a une piscine !

🏰 Loarre : pour une vue imprenable sur la forteresse de Loarre rien de mieux que de dormir au pied du château. Le parking est aménagé avec des poubelles et les toilettes du site sont disponibles aux heures d’ouverture.


Nous aurions dû poursuivre encore quelques jours notre road-trip dans le Nord de l’Espagne mais un rendez-vous administratif sur Paris, pour un PVT au Canada (qui s’annonce grandiose 😍) nous a obligé à écourter le périple. Parmi les autres joyaux de l’Aragon nous avions prévu de découvrir le désert de Monegros ou encore Saragosse. Puis de poursuivre en Navarre. Ce sera pour une prochaine fois ! 

Avez-vous déjà fait un road-trip dans le Nord de l’Espagne ? Quels ont été vos incontournables ? 🇪🇸

2 commentaires sur “Road-trip en van dans le Nord de l’Espagne entre Catalogne et Aragon 

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