Visiter l’Aude : Carcassonne, la Montagne Noire et les Châteaux Cathares

Entre Toulouse et Montpellier, le département de l’Aude bénéficie d’une situation idéale avec la Mer Méditerranée à l’est, la Montagne Noire au nord et les Pyrénées au sud.

De notre côté, ce sont les Châteaux Cathares qui nous ont conduit dans ce département. Nous étions curieux d’en savoir plus sur ces véritables citadelles du vertige.

Libres de nos mouvements grâce à notre compagnon de voyage, notre van aménagé June, nous avons pu vadrouiller à travers l’Aude pendant une dizaine de jours au mois de juin dernier.

Voici tous nos conseils et bonnes adresses pour visiter l’Aude, entre Carcassonne, la Montagne Noire et les Châteaux Cathares.

Carcassonne, cité UNESCO

Carcassonne est une étape incontournable si vous visitez l’Aude et les Châteaux Cathares.

Vous avez sûrement déjà entendu parler de sa cité fortifiée au cœur de la ville. Unique en Europe et classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1997. 

Avec ses nombreux restaurants de produits de terroir, ses échoppes de vêtements, objets de décoration et accessoires en tout genre, et ses musées farfelus ( Musée de l’Inquisition, Maison Hantée…). Pas de doute, la Cité de Carcassonne nous plonge très rapidement dans l’ambiance médiévale.

Sa taille est impressionnante avec sa double enceinte de près de 3km de long et ses 52 tours. La Cité de Carcassonne est libre d’accès, son entrée est possible depuis deux portes principales : la porte Narbonnaise et la porte de l’Aude. Si vous souhaitez visiter le Château Comtal et ses remparts attenants, l’entrée coûte 9.50€ et est gratuite pour les -25 ans.

La ville de Carcassonne est souvent résumée à sa Cité. N’hésitez pas à aller faire un tour également dans le centre-ville, appelé Bastide Saint Louis en traversant le sublime Pont Vieux.

🍽 Pour une pause déjeuner, on vous recommande le Freaks Café & Cantine, un restaurant de produits frais et de qualité qui propose de bons plats savoureux. Pour un plat et un dessert, comptez 18 €.

Gros coup de cœur de notre côté également pour le Canal du Midi, que l’on a longé sur une vingtaine de kilomètres en vélo. Nous avions trouvé un spot magnifique pour la nuit près de l’écluse d’Herminis, entre canal et vignes.

La Montagne Noire entre paradis naturel et sites cathares d’exception

Aux portes de Carcassonne, à environ une vingtaine de minutes de route se trouve la Montagne Noire.

Pourquoi la Montagne “Noire” ? En raison de son “manteau végétal” qui vu de loin, et notamment sur son versant nord, lui donne une couleur sombre. 

Mais rassurez-vous, la Montagne Noire n’a de noire que son nom. Entre ses villages de caractère, ses sites naturels, et ses châteaux vestiges du Pays Cathare, la Montagne Noire est une destination idéale pour découvrir et apprécier la beauté de l’Aude.

Les Châteaux de Lastours, haut lieu du Catharisme

Véritable trésor du Pays Cathare, les Châteaux de Lastours (prononcé LaStours) sont quatre forteresses qui se dressent majestueusement sur un éperon rocheux et constituent un ensemble d’exception. 

Au XIIème siècle trois tours sont édifiées sur le site de Lastours. Autour de ces tours se développent des villages, ainsi qu’une puissante seigneurie qui rayonne et prospère dans toute la région. 

À cette même période arrive le catharisme dans le Languedoc. Une nouvelle religion que les catholiques considèrent comme hérétique. 

L’un des villages du site de Lastours, Cabaret devient un haut lieu du catharisme. Mais c’est sans compter sur la Croisade des Albigeois (1209-1229) qui eut raison des trois tours qui seront détruites. Les villages subiront le même sort et leurs habitants en seront chassés de force.

L’histoire aurait pu s’arrêter là jusqu’à ce que Saint-Louis, Roi de France, dans l’objectif d’asseoir son autorité et reprendre possession des territoires ordonna la reconstruction de non pas trois, mais quatre citadelles sur la crête rocheuse. 

Aujourd’hui le site est totalement aménagé et se découvre à partir de l’ancienne usine textile dans le village. L’entrée coûte 8€/ adulte et comprend un accès au Belvédère pour une vue d’ensemble (à 2 km du village).

Si vous venez à Lastours en camping, nous ne pouvons que vous conseiller de vous arrêter au Camping du Belvédère. Un petit camping écologique qui bénéficie d’une vue exceptionnelle sur les châteaux. 

Nous sommes passés par HomeCamper pour le trouver, une plateforme de réservation en ligne de terrains privés. Ce sont la plupart du temps des jardins chez l’habitant, mais l’on y trouve également des campings, vignobles etc… Ayant voyagé pendant 5 semaines en van cet été, nous nous sommes arrêtés chez différents particuliers pour une ou plusieurs nuits, à la recherche d’un mode d’hébergement original, économique et convivial.

Si jamais l’expérience vous tente, vous pouvez bénéficier d’une réduction de 10% sur votre séjour grâce au code 1WEEKEND10.

Montolieu, village du livre et des arts

Premier stop pour nous en Montagne Noire : le petit village de Montolieu réputé pour ses nombreuses librairies indépendantes.

Et clairement ce n’est pas le village où il faut lâcher un.e passionné.e de lecture car il pourrait y rester des heures ! Une quinzaine de bouquineries se trouvent éparpillées dans le village et offrent des ouvrages variés à petits prix. La librairie La Manufacture et ses 3 étages nous a particulièrement tapé dans l’œil 📚

Mais Montolieu ce n’est pas que des librairies, c’est aussi un village d’artistes et d’artisans. Ainsi qu’une association qui propose des animations et événements artistiques et culturels tout au long de l’année.

Bref, un joli village à découvrir lors d’un séjour dans l’Aude et en Montagne Noire.

Saissac et son imposant château cathare

Pause incontournable en Montagne Noire, le village médiéval de Saissac possède un riche patrimoine. Saissac est principalement connu pour son château, l’un des plus anciens du Pays Cathare. Ses origines remontent au Xème siècle.

Détruit pendant la Croisade contre les Albigeois, il a par la suite été reconstruit en plusieurs étapes. Bâti en terrasses, il offre une très belle vue sur la chaîne des Pyrénées.

Comme pour beaucoup de châteaux, la légende veut qu’il y ait un trésor caché dans celui de Saissac… Le mythe est devenu réalité en 1979. Plus de deux milles pièces d’or frappées à l’effigie de Saint-Louis ont été découvertes à Saissac. Ce qui en fait le trésor royal enfoui le plus important en Languedoc. Ce dernier se découvre lors de la visite du Château Cathare. 

Le village de Saissac quant à lui nous offre une ribambelle de petites rues à arpenter. Si l’on ne devait retenir qu’une seule chose du village, ce serait la présence abondante de l’eau. Elle coule partout dans le village ! Fontaines, lavoirs, rigoles… Nous n’avions rarement vu un village avec autant de points d’eau.

Pause rafraîchissante à la Cascade l’Alzeau 

Si vous étiez dans l’hexagone cette année au mois de juin, vous savez à quel point il a fait chaud et encore plus dans le Sud de la France 🥵

Un après-midi avoisinant les 40° nous avons eu plus qu’envie de trouver un point d’eau pour se rafraîchir. Après quelques recherches sur Google Maps, nous sommes arrivés à Cascade l’Alzeau, non loin de Saissac. 

Très préservée, au calme et à l’abri de la chaleur nous avons adoré nous y poser le temps d’un après-midi. L’eau était fraîche, mais nous en avions bien besoin.

Pour y arriver, vous pouvez vous garer au niveau du renfoncement dans le virage de la D103. Puis, marchez une quinzaine de minutes. Le petit sentier peut être escarpé à certains endroits, attention à ne pas glisser !

Des airs de Canada au Lac de Laprade-Basse 

Un de nos endroits préférés de ce road-trip dans l’Aude ! 

Plusieurs lacs se trouvent au cœur de la Montagne Noire. Notre attention s’est portée sur celui de Laprade-Basse, un petit havre de paix à la nature luxuriante.

Le lac est vraiment très grand et dispose de plusieurs itinéraires de promenade avec des sentiers sur pilotis. 

Le lac de Laprade-Basse est l’endroit idéal pour se poser avec son van, son fourgon ou son camping-car. Nous y avons passé une nuit plus que reposante bercés par les chants des oiseaux.

⚠️ La baignade est interdite.

L’arrière Pays audois

Après Carcassonne et la Montagne Noire, nous avons poursuivi notre découverte de l’Aude direction les Corbières, où se trouvent les plus beaux Châteaux Cathares.

D’ailleurs, connaissez-vous l’origine de l’expression Pays Cathares ? 

Pays Cathare est en fait une marque déposée par le département de Aude et non pas une réalité historique. L’appellation touristique est employée pour désigner la série de forteresses bâties par le roi de France Louis IX (1214-1270) sur la frontière sud de ses domaines à l’issue de la croisade des Albigeois.

Avant de mettre le cap sur le Sud du département nous comptions nous arrêter à Lagrasse l’un des « Plus Beaux Villages de France », Termes, et Villerouge-Termenès. Malheureusement, le temps un peu capricieux nous en dissuadé et nous avons filé directement à Duilhac-de-Peyrepertuse.

Château de Peyrepertuse, le Château Cathare par excellence 

Si vous ne deviez visiter qu’un seul château lors de votre séjour dans le Pays Cathare ce serait celui-là ! Époustouflant, exceptionnel, spectaculaire, les mots nous manquent pour le décrire. 

La forteresse culmine à environ 800 mètres au-dessus du village de Duilhac et s’étend sur 300 mètres environ. Perché sur sa falaise calcaire, il offre un panorama de qualité sur ses environs.

Il fut d’abord possession des Espagnols avant que le roi de France le conquiert en 1240 pour en faire un véritable fleuron de l’architecture militaire. Il la transforma en un vaisseau de pierre afin de protéger la frontière sud du Royaume de France jusqu’au Traité des Pyrénées en 1659. 

Nous sommes arrivés au château au petit matin pour pouvoir profiter pleinement du lieu et nous n’avons pas été déçus. Nous étions presque seuls au milieu des vestiges de ce site hors du temps.

Retrouvez tous les détails et informations pratiques dans notre vidéo Youtube 👇

PS : Vous pourrez retrouvez l’homologue de Château de Peyrepertuse à Loarre en Aragon. Nous l’avons visité à quelques semaines d’écart lors de notre road-trip dans le Nord de l’Espagne. Et il était assez intéressant de comparer les deux forteresses qui avaient le même rôle à l’époque, défendre leur frontière contre l’ennemi. 

Moulin de Ribaute

Pour une petite pause fraîcheur après la visite du château nous avons rejoint les gorges du Verdouble et le site du Moulin de Ribaute à vélo.

Encore une très belle surprise dans l’Aude ! Pour découvrir le site sous son plus bel angle, aventurez-vous sur le petit sentier derrière les vestiges du moulin. Par là, on accède à un enchaînement de cascades et de marmites qui longent les gorges. Et on en prend plein la vue ! 😍

À savoir : le site est accessible en véhicule, à pied et à vélo et la baignade est surveillée sur une certaine zone l’été. Le parking y est payant en juillet-août (journée 7€ et 3€ après 17h). 

Pour ce stop dans l’arrière-pays audois nous avions comme camp de base l’aire de camping-car gratuite de Duilhac-de-Peyrepertuse. Au cœur du village avec vue sur le château, l’endroit est idéal pour vadrouiller dans les Corbières.

Cucugnan 

Avant de continuer vers les Pyrénées-Orientales, nous avons fait une pause dans le village de Cucugnan. Encerclé par les deux Châteaux Cathares de Peyrepertuse et Quéribus, Cucugnan mérite que l’on y fasse un stop rien que pour sa délicieuse boulangerie au pied du moulin qui confectionne des pains et des gâteaux d’exception à partir de céréales anciennes. 

On a craqué pour un pain, une foccacia et un marbré au chocolat qui étaient délicieux 🤤

À part sa boulangerie à Cucugnan, nous avons beaucoup aimé l’ambiance paisible et chaleureuse du village. Beaucoup de restaurants et petites auberges s’y trouvent. On sent que le lieu est touristique, et on comprend pourquoi. 

Si vous restez un peu plus longtemps que nous dans la région, n’hésitez pas à visiter également le Château de Quéribus avec sa vue sur les alentours jusqu’aux Pyrénées.


L’Aude est finalement un petit paradis pour les amoureux de nature et de richesses patrimoniales. Pas étonnant que nous ayons adoré notre road-trip dans ce département. Pour les heureux possesseurs de van, de fourgon, ou de camping car, la Montagne Noire et l’arrière-pays audois sont des coins parfaits pour trouver des spots préservés et privilégiés. 

Si vous cherchez un itinéraire pour poursuivre votre road-trip, voici deux articles qui pourraient vous intéresser : Road-trip en Pyrénées-Orientales (à venir) et Road-trip dans le Nord de l’Espagne entre Catalogne et Aragon

Un commentaire sur “Visiter l’Aude : Carcassonne, la Montagne Noire et les Châteaux Cathares

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s