Une journée dans le Marais Poitevin

Pour celles et ceux qui ne sont ni originaires des Deux-Sèvres, de la Vendée, ou de la Charente-Maritime, il est possible que le Marais Poitevin ne vous évoque rien de spécial… ou alors une immense zone humide et verte où la nature est reine.

Rassurez-vous, c’est un peu l’image que nous en avions également avant 😁 Toutefois, lorsque l’on s’y intéresse de plus près, on se rend compte qu’il y a de nombreuses choses à faire et à voir !

Le mois dernier, nous avons donc profité d’un week-end automnal dans les Charentes pour partir à la découverte de ce petit coin de verdure le temps d’une journée.

Le matin : balade à Coulon, ville emblématique du Marais Poitevin

Lors de notre journée, nous nous sommes concentrés sur la partie Est du Marais Poitevin, entre Coulon (Deux-Sèvres) et Maillezais (Vendée).

Nous avons commencé notre escapade par la très jolie ville de Coulon, située dans le département des Deux-Sèvres, à environ 20 min de Niort.

La ville fait partie des Petites Cités de Caractère grâce à son patrimoine et l’on comprend rapidement pourquoi ! Les petites ruelles du village sont pleines de charme. Il est très agréable de se balader sur ses quais le long de la Sèvre Niortaise.

Coulon est souvent le point de départ des balades en barque. De nombreux embarcadères sont présents le long du quai Louis Tardy pour réserver une balade avec un guide, ou simplement louer une barque pour partir à la découverte du marais en toute liberté. Nous avons passé notre tour, car le temps était trop instable. On reviendra !

Après avoir déjeuné à Coulon, dans un petit café le long de la Sèvre Niortaise (café que nous vous recommandons au passage), nous avons repris la voiture pour environ 40 min de trajet jusqu’à l’Abbaye de Maillezais.

L’après-midi : découverte du plus grand site du Marais Poitevin, l’Abbaye de Maillezais

Nous avions déjà repéré l’abbaye en amont de notre escapade sur internet. Nous savions donc à peu près à quoi cela allait ressembler, mais la réalité a dépassé nos attentes !

Pour visiter l’Abbaye cela vous coûtera 6€, et 4€ si comme nous vous êtes encore étudiant. Le ticket s’achète à l’accueil/informations/billetterie, qui est le bâtiment gris assez imposant situé au niveau du parking. Ensuite, il faut ressortir et prendre un chemin en terre blanche pour commencer la visite. L’entrée de l’Abbaye se situe juste à côté d’un embarcadère (encore un).

On visite l’Abbaye de façon libre, avec un guide papier qui nous fournit les principales informations. Le long du parcours, vous trouverez également de nombreux panneaux, vidéos et dispositifs interactifs.

Ce que l’on a principalement retenu de cette visite est que le site a servi de forteresse, puis d’abbaye et enfin de cathédrale. Il a été ravagé et pillé à de nombreuses occasions, notamment lors des guerres de religions.

Même si l’abbaye est aujourd’hui en ruine, elle est toutefois très bien conservée et il est facilement possible d’imaginer la grandeur de l’édifice d’autrefois. En ce qui nous concerne nous avons beaucoup aimé la visite, qui pour 4€ vaut vraiment le coût !

Quelques informations pratiques

Quand se rendre dans le Marais Poitevin ?

Comme pour presque toutes les destinations, nous vous conseillons d’y aller soit en mai-juin, soit en septembre-octobre. D’après les commentaires vus sur internet, les 2 mois d’été sont assez denses en touristes dans le Marais Poitevin, c’est pourquoi nous pensons que l’arrière-saison est la meilleure période pour profiter de la région. En plus les couleurs d’automne sont magnifiques !

Comment se rendre dans le Marais Poitevin ?

Si vous souhaitez vous balader dans le Marais Poitevin et avoir le temps de découvrir tous ses secrets, nous vous conseillons de rester minimum deux jours. Nous n’avons clairement pas eu le temps de tout découvrir sur une journée.

Pour la nuit, de nombreuses chambres d’hôtes ou gîtes se trouvent dans le coin, vous aurez le choix !

Enfin sur place, nous vous recommandons de vous déplacer en voiture, ou pour les plus sportifs en vélo. Dans tous les cas, ne comptez pas sur les transports en commun dans le Marais Poitevin.

Le Marais Poitevin est considéré comme la deuxième zone humide de France après la Camargue avec ses 100 000 hectares. Impressionnant !

LE SAVIEZ VOUS ?

On espère que cet article vous a plu et donné envie de découvrir le Marais Poitevin. On revient vite avec un nouvel article sur une ville du Sud-Ouest, dans laquelle le rose et les chocolatines sont à l’honneur.

Vous avez deviné ? 😉

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