Une journée à l’île d’Aix

ile d'aix le temps dun weekend

Le week-end dernier nous sommes partis explorer l’Ile d’Aix, petit joyaux situé au large des côtes charentaises. Contrairement à ses voisines, l’Ile d’Oléron ou l’Ile de Ré, l’Ile d’Aix est accessible uniquement en bateau. 

On avait hâte de nous rendre sur cette île qui se trouve à deux pas de chez nous et que nous n’avions jamais pris le temps de découvrir. 

Véritable écrin de nature, elle nous a réservé bien des surprises de par la diversité des paysages et son côté apaisant.

Une île, plusieurs facettes !

Comme nous vous le disions, ce que l’on a particulièrement aimé sur l’Ile d’Aix c’est la diversité des paysages, entre petites criques, forêt dense, village fleuri et carrelets… l’île est pleine de surprises et saura répondre aux envies de chacun !

Village fleuri 🌺

En sortant du bateau et après avoir passé le pont-levis, le premier paysage qui s’offre à vous est le bourg de l’Île d’Aix et ses fortifications. Le village fortifié a été imaginé par Vauban et les rues portent les noms des personnages qui ont marqué chacun à leur façon l’île d’Aix : la rue Napoléon, la rue Gourgaud… 

On vous avouera que nous ne nous sommes pas vraiment attardés dans le village car nous sommes arrivés sur l’île à l’heure du déjeuner et que, par conséquent, il y avait beaucoup de monde. Néanmoins, après avoir fait le tour de l’île nous y sommes revenus pour prendre le temps d’admirer ses petites maisons blanches (ou roses) fleuries et longer ses rues charmantes.

Corse ou Charente-Maritime ? 🌞

Au nord de l’Île, la forêt et les criques isolées rappellent la Méditerranée. On a été plus que surpris par l’eau cristalline de ce petit archipel, qui nous a fait penser à l’Ile de beauté ! En nous rendant sur l’île d’Aix nous n’aurions jamais pensé pouvoir découvrir un paysage comme cela en Charente-Maritime. C’est au nord de l’île que se trouvent la Baby Plage et la Plage Sables d’Or, moins fréquentées que les plages du sud.

Par forte chaleur, la balade dans la forêt a été plus qu’agréable. Si vous avez l’oeil et que vous tombez au bon moment, vous pourrez apercevoir une petite plage secrète uniquement accessible à marée basse. C’est sur cette plage que nous nous sommes posés une partie de l’après-midi pour bronzer. Pour s’y rendre, il faut faire un peu d’escalade (donc si vous êtes en tong n’y songez pas!), mais cela vaut le coup. Être seul sur une plage au milieu d’une île qui reçoit des milliers de visiteurs par jour, ça n’a pas prix !

Ambiance champêtre 🌾

Au centre l’île, c’est une toute autre ambiance qui se dessine. Champs, prairies, vaches et chevaux, on s’est cru au milieu du Limousin pendant un instant (on précise : nous n’avons rien contre le Limousin!)

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Au centre de l’Île se trouve le Fort Liédot, véritable gardien de l’Île d’Aix et de l’Arsenal de Rochefort. Nous avons failli passer à côté tellement il est discret. C’était la volonté de Napoléon, à l’origine de ce fort, de construire une fortification semi-enterrée et cachée parmi les arbres. Ces fonctions ont été diverses, de fort défensif à prison, il a même hébergé des colonies de vacances pendant un temps.

Le fort se visite de mai à septembre et l’entrée coûte 5€.

© Rochefort Océan

Huîtres et carrelets 🦪

A l’est de l’île, ce sont les paysages de marais qui dominent avec les bassins à huîtres et les carrelets.

Après le village vous tomberez sur une petite cabane de pêcheur qui propose des dégustations d’huîtres, de crevettes et de bulots. On est loin des restaurants attrape-touristes présents dans le village. La vue est superbe et l’on se sent vite privilégié de déguster des huîtres dans un endroit si paisible.

– Mais attendez, vous nous aviez dit dans un article précédent que vous n’aimiez pas les huîtres !?

En vrai, on a fait de la balançoire (retour en enfance) sous un arbre en admirant les carrelets et les bassins à huîtres. Moins vendeur, mais tout aussi sympa !

Une île dans l’île 🏝️

Retour au village ! Franchissez le second pont-levis qui vous mènera au Fort de la Rade. On vous conseille de l’explorer à la fin de la journée, juste avant de reprendre le bateau. Ces fortifications datent de la fin du 17ème siècle, quand l’île est devenue un lieu stratégique pour assurer la protection des côtes charentaises.  

Petite anecdote assez insolite, un village vacances se trouve aujourd’hui dans ces anciennes fortifications. 

C’est à partir de ce Fort que l’on accède aux 2 phares rouges et blancs, symboles de l’île d’Aix. En contrebas se trouve un chemin aménagé qui permet de contempler le Fort Boyard depuis les remparts du Fort de la Rade.

Infos pratiques 

Pour y aller nous avons pris le bateau à la pointe de la Fumée à Fouras. L’aller-retour coûte 15,50€ par adulte et le trajet dure une vingtaine de minutes. Un parking payant se situe juste à côté de l’embarcadère, mais il est également possible de se garer gratuitement en amont dans le village de Fouras.

Une fois sur place, vous pouvez louer des vélos (environ 8€ pour 2h) pour partir à la découverte de l’île. En ce qui nous concerne nous avons préféré faire le tour à pied pour avoir accès à tous les coins secrets et sentiers les plus isolés. L’île ne fait que trois kilomètres de long et 600 mètres de large. Pour faire le tour de l’île-d’Aix à pied, comptez un après-midi (en incluant les pauses baignades et photos) !

Le midi nous avons décidé de pique-niquer, la solution la plus économique pour se restaurer sur l’île. En effet beaucoup de restaurants nous ont semblé “attrape-touristes”, donc si vous souhaitez manger en terrasse on vous conseille de bien vous renseigner avant pour ne pas vous retrouver avec une facture salée. 

Et puis, quoi de mieux que de manger sur la plage avec une vue directe sur l’océan et sur le Fort Boyard ? 

240 Aixois vivent à l’année sur l’île, ce qui signifie que excepté une supérette, deux boulangeries, et quelques restaurants, ne vous attendez pas à croiser d’autres commerces. 

Attention si vous voulez faire un tour en calèche il vous faudra du liquide et sur l’île il n’y a pas de distributeur de billets... A noter que certains loueurs de vélos ne prennent pas la carte bleue, donc prévoyez un peu de cash pour ne pas vous retrouver coincé.


Nous avons passé une formidable journée à l’Ile d’Aix. Malgré le fait que nous étions au mois d’août, nous avons su nous faufiler au milieu des nombreux autres touristes pour trouver les meilleurs spots de l’île.

Passer une journée sur l’île d’Aix c’est avoir la sensation d’être loin de tout, dans un monde à part, et se sentir privilégié de pouvoir découvrir de si jolis paysages, sans partir à l’autre bout du monde.

Vous passez un séjour en Charente-Maritime et vous n’avez pas trop d’idées de visite ? Jetez un coup d’œil à nos 2 derniers articles dans le coin 👇

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